Visa Waiver Programma

Het Visa Waiver Programma (VWP) geeft aan Belgische staatsburgers (en staatsburgers van de andere landen die deelnemen aan het VWP de mogelijkheid om de Verenigde Staten te bezoeken (voor vakantie en/of zakenreis, op doorreis) zonder visum.

Om de Verenigde Staten te bezoeken onder het Visa Waiver Program moet de reiziger voldoen aan volgende voorwaarden:

Vanaf 1 april 2016 is een electronisch paspoort vereist voor alle personen die naar de VS reizen in het kader van de Vrijstelling van Visum.  Electronische paspoorten hebben het symbool Electronic passport symbol op de voorkant van de omslag.

Deze nieuwe regeling is ook van toepassing op rezigers met een geldig ESTA (Electronic System for Travel Authorization).  Personen uit landen van Vrijstelling van het Visum die geen electronisch paspoort hebben moeten, ofwel  een electronisch paspoort aanvragen en ook een nieuwe ESTA toestemming, ofwel een visum aanvragen.

Alle reizigers die onder het Visa Waiver Programma naar de V.S. willen reizen, moeten een elektronische ESTA reistoestemming verkrijgen vóór zij aan boord gaan van een vliegtuig of schip naar de V.S.  LET OP: We raden u aan uw ESTA aanvraag te doen VOORDAT u uw vlucht naar de V.S. hebt gepland.

ESTA is een geautomatiseerd systeem: om de ESTA reistoestemming aan te vragen, klikt u op de ESTA website en vult u een on-line formulier in.  Op de website van CBP (Customs and Border Protection) vindt u informatie (enkel in het engels) over ESTA.

Het verblijf mag maximum 90 dagen zijn en het doel van de reis is vakantie, zakenreis of doorreis (transit).  Reizigers die aanvankelijk onder het Visa Waiver Programma de V.S. zijn binnengekomen, mogen uitstapjes maken naar de buurlanden van de V.S. (met inbegrip van de Caraïbische Eilanden) en de V.S. weer binnenkomen ongeacht het transportmiddel, voor zover de totale duur van het verblijf in deze regio niet meer dan 90 dagen bedraagt.

Bij binnenkomst via lucht-of zeehaven, beschikken over een heen-en terug ticket of een ticket met connectievlucht, uitgegeven door een vervoersmaatschappij die deelneemt aan het Visa Waiver Programma, en aankomen in de V.S. aan boord van een dergelijke vervoersmaatschappij.  De meeste vervoersmaatschappijen nemen deel aan dit programma.

Reizigers met een ticket met een eindbestemming in Canada, Mexico, Bermuda of the Caraïbische Eilanden, moeten op deze bestemming gedomicilieerd zijn.

Indien u de V.S. binnenkomt via een Canadese of Mexicaanse landsgrens, is geen vliegtuigticket vereist.  Wel nodig is een bewijs van financiële solvabiliteit.  Bovendien moet u kunnen aantonen dat u gedomicilieerd bent buiten de V.S. en dat u van plan bent naar huis terug te keren.

Let op: Een visum is wel vereist voor reizigers:

  • die geen staatsburgers zijn van de landen die deelnemen aan het Visumontheffingsprogramma
  • die van plan zijn langer dan 90 dagen te blijven
  • die met een privé-vliegtuig of -boot aankomen
  • die in de V.S. willen studeren of een stage doen
  • die in de V.S. willen werken. Dit geldt ook voor journalisten/mediavertegenwoordigers
  • die in andere omstandigheden niet in aanmerking zouden komen voor een visum op grond van de Amerikaanse wet. In het algemeen hebben deze wetsbepalingen betrekking op mensen aan wie reeds in het verleden een visum geweigerd werd, over een crimineel verleden beschikken, in het verleden de immigratieregels reeds overtreden hebben of besmettelijke ziektes hebben die een bedreiging vormen voor de volksgezondheid
  • die een diplomatiek/officieel statuut hebben EN die naar de Verenigde Staten reizen voor een officiële missie.  Voor meer info, klik hier (tekst enkel in het engels beschikbaar)
  • burgers van VWP-landen, die op of na 1 maart 2011 naar Iran, Irak, Soedan of Syrië gereist zijn (er zijn uitzonderingen voor personen die naar deze landen reisden voor diplomatieke/miliaire doeleinden, in dienst van hun nationale regering)
  • burgers van een VWP-land die OOK burger zijn van Iran, Irak, Soedan of Syrië

Op dit ogenblik maken volgende landen deel uit van het Visa Waiver Programma (VWP):

Andorra, Australië, België, Brunei, Denemarken, Duitsland, Estland, Finland, Frankrijk, Griekenland, Hongarije, Ierland, IJsland, Italië, Japan, Republiek Korea, Letland, Liechtenstein, Litouwen, Luxemburg, Malta, Monaco, Nederland, Nieuw Zeeland, Noorwegen, Oostenrijk, Portugal, San Marino, Singapore, Slovenië, Slowakije, Spanje, Taiwan, Tsjechië, Verenigd Koninkrijk, Zweden, Zwitserland.

Voor meer informatie contacteert u de website van de Amerikaanse ambassade in het land van uw nationaliteit.

Sinds 21 januari 2016 kunnen de volgende personen niet meer naar de V.S. reizen onder het Visa Waiver Programma (VWP); voortaan is een visum vereist voor:

  • burgers van VWP-landen, die op of na 1 maart 2011 naar Iran, Irak, Soedan of Syrië gereist zijn (er zijn uitzonderingen voor personen die naar deze landen reisden voor diplomatieke/miliaire doeleinden, in dienst van hun nationale regering.)
  • burgers van een VWP-land die OOK burger zijn van Iran, Irak, Soedan of Syrië.

De visumaanvraagprocedure vindt u hier.

Bent u een burger van een VWP land en hebt u bericht gekregen dat u voortaan niet meer naar de V.S. kan reizen onder het Visa Waiver Programma, vraag dan minstens drie maanden voor uw voorziene vertrekdatum een visum aan.  Indien u niet binnen twee weken naar de V.S. reist, vul dan het visumaanvraagformulier DS-160 online in via https://ceac.state.gov/genniv/, betaal dan via de visumaanvraagkosten en regel een afspraak voor een visumaanvraag via https://usvisa-info.com. Indien u binnen twee weken reist, kan u een visuminterview via een spoedprocedure vragen: stuur hiervoor een email naar Brusselsvisa@state.gov. Preciseer uw voorziene vertrekdatum en voeg een kopij bij van het bericht dat u kreeg van U.S. Customs and Border Protection (CBP) over uw ESTA.

De houders van een geldige ESTA wordt aangeraden, hun ESTA reistoestemming nog vóór hun vertrek na te gaan op de website van  U.S. Customs and Border Protection (CBP): https://esta.cbp.dhs.gov