De Ambassade van de Verenigde Staten kondigt de restauratie van het Mardasson-monument in Bastogne aan

1 Oktober 2019 – Ter gelegenheid van de 75ste verjaardag van het Ardennenoffensief en ter nagedachtenis aan de offers van de Amerikaanse strijdkrachten tijdens de Tweede Wereldoorlog en de vrijgevigheid van het Belgische volk, kondigde de Amerikaanse Ambassade voor het Koninkrijk Belgie de lancering aan van een restauratieproject van het Mardasson-monument in Bastogne.

De Amerikaanse Ambassadeur Ronald Gidwitz werd vergezeld door de Belgische Minister van Justitie, Koen Geens, de burgemeester van Bastogne, Benoît Lutgen en John Wessels van de American Battle Monuments Commission (ABMC) om het project aan te kondigen.

Het Mardasson-monument in Bastogne werd gebouwd ter ere van de Amerikaanse soldaten die omgekomen of verwond zijn tijdens het verrassingsoffensief van het Duitse leger in de Ardennen van December 1944 tot Januari 1945. Dit is het enige monument ter herdenking van alle Amerikaanse troepen die in het Ardennenoffensief hebben meegevochten. Belgische burgers schonken geld voor de bouw van de Mardasson, dat werd ingewijd in aanwezigheid van Generaal Anthony McAuliffe, commandant van de 101st Airborne Division tijdens de verdediging van Bastogne.

“Tijdens mijn tijd hier als Ambassadeur voor de Verenigde Staten heb ik veel herdenkingsplechtigheden bijgewoond en één ding valt steeds op. Belgie vergeet nooit. De mensen van dit land werken onvermoeibaar om de herinnering levende te houden aan zij die voor hun vrijheid gevochten hebben en gestorven zijn,” zei Ambassadeur Gidwitz. “Dit is onze manier om onze dankbaarheid uit te drukken aan het Belgische volk voor hun decennia van niet-aflatende steun en toewijding om onze soldaten te eren.”

De Amerikaanse Ambassade werkt samen met verschillende partners, waaronder de Regie der Gebouwen en de stad Bastogne. De American Overseas Memorial Day Association (AOMDA) heeft het Bastogne Memorial Fund opgericht om fondsen te werven in de Verenigde Staten. ABMC beheert het renovatieproject.

Koen Geens, Minister van Justitie en bevoegd voor Regie der Gebouwen, “De herdenking van de Tweede Wereldoorlog en het eren van de slachtoffers die hun leven hebben opgeofferd voor de bevrijding van België ligt u en mij nauw aan het hart. Ik ben de Amerikaanse regering dankbaar voor het investeren in de renovatie en restauratie van het prachtige Mardasson-monument ter gelegenheid van de 75ste herdenking van het Ardennenoffensief. Het is belangrijk om dit monument te bewaren en de herinnering aan de slachtoffers van de oorlog te koesteren.

De eerste fase van het project omvat een grondige reiniging van het monument en de crypte, evenals het herstel van de straatstenen. Het einde van Fase 1 is gepland voor de herdenkingsplechtigheden ter ere van het Ardennenoffensief in December. Fondsenwerving voor een tweede fase en verdere, structurele
restauratie is reeds aan de gang. Het Bastogne Memorial Fund heeft tot nu toe meer dan $ 525.000 opgehaald.

Het Ardennenoffensief was de grootste en meest dodelijke strijd die Amerikaanse troepen gevoerd hebben tijdens de Tweede Wereldoorlog. De Verenigde Staten telden 90.000 dode en gewonde manschappen en ook 2.500 burgers lieten het leven.