België en de Verenigde Staten ondertekenen akkoord om ‘preclearance’-systeem in te voeren op Brussels Airport

28 september 2020

BRUSSEL, België – De Belgische minister van Buitenlandse Zaken en Defensie Philippe Goffin en de ambassadeur van de Verenigde Staten bij het Koninkrijk België Ronald Gidwitz ondertekenden maandag een ‘preclearance’-overeenkomst. Hierdoor kunnen passagiers die aan boord gaan van vluchten naar de Verenigde Staten vanuit Brussels Airport, de Amerikaanse immigratie- en douanecontrole passeren voordat ze instappen en aldus tijd besparen bij aankomst. Deze overeenkomst, waarover al jaren wordt gediscussieerd, zal de reeds aanzienlijke handel en investeringen tussen de twee landen helpen versterken en zal bovendien de luchthaven van Brussel promoten als een transatlantische hub.

Met het ‘preclearance’-systeem zullen functionarissen van de Amerikaanse douane en grensbescherming (CBP) in Brussel dezelfde immigratie-, douane- en landbouwinspecties uitvoeren die momenteel op internationale luchtreizigers van toepassing zijn bij aankomst in de Verenigde Staten. Dankzij deze ‘preclearance’ kunnen reizigers vanuit de luchthaven van Brussel met bestemming Verenigde Staten, de inspecties van het CBP en de TSA vermijden en rechtstreeks naar hun aansluitende vlucht of bestemming gaan.

Alvorens de ondertekende overeenkomst operationeel kan worden, moet ze eerst worden bekrachtigd door het Belgisch parlement en moeten er nog verdere technische overeenkomsten worden afgesloten met Brussels Airport Company.

De Belgische minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin prees de overeenkomst, die een voorbeeld is van het hoge niveau van vertrouwen tussen de Verenigde Staten en België – twee langdurige transatlantische bondgenoten. Volgens de minister zal het akkoord efficiënter reizen tussen onze landen mogelijk maken, waardoor uitwisseling op vlak van toerisme en handel nog verder zal toenemen.

Ambassadeur van de Verenigde Staten Ronald Gidwitz stelde op zijn beurt het akkoord voor als een historische deal die Brussels Airport in staat zal stellen haar positie als leidende commerciële hub in Europa te versterken en een belangrijke rol te spelen in het herstel na COVID voor de luchtvaart- en toerismesector.

Zodra het programma operationeel is, zal Brussels Airport de eerste luchthaven zijn op het Europese vasteland met Amerikaanse ‘preclearance’ controles.